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啟程前:行前計劃、機票、租車 Travel Plan
救救菜英文:行前進修、英文學習、兒童美語 English Learning
個人貸款、學生貸款 Personal Loans & Student Loans
銀行開戶 Opening A Bank Account
買車 Buying A Car
車況紀錄報告 Vehicle VIN Reports
共乘叫車服務 Uber & Lyft
申請社會安全號碼 Applying For Social Security Number
信用卡、銀行卡 Credit Cards & Secured Cards
美國電信業公司、當地手機號碼 US Cell Phone Carriers
國際SIM卡、國際電話卡及手機漫遊 International SIM Cards, International Calling Cards & Mobile Phone Roaming
低收入戶免費手機 Free Cell Phone For Low Income Families and Individuals
租屋 & 買房 Housing
學生貸款、車貸、房屋貸款 Student Loans, Auto Loans & Home Mortgage
國際學生卡、教師卡、青年卡 ISIC (International Student & Teacher Identity Card)

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救救菜英文:行前進修、英文學習、兒童美語 English Learning


不論你是已經身經百戰考過無數托福(TOEFL)多益(TOEIC)GREGMAT等等考試的留學生,或是透過抽籤移民來到美國展開新生活的家長們,也不論你要去的城市是否講中文也能通,不能否認的是語言能力在異國謀生的確還是很重要的。拜網路科技發達之賜,不論是在你出發之前或是已經到了目的地,都可以透過線上真人一對一的方式學習,而且都提供外籍師資可以選擇,尤其對於讀、寫很厲害的考試英雄們來說,其實聽、說是比較大的門檻,而這種在家上課、線上教學的方式,可以讓你不怕在別人面前出糗,進而慢慢練習出聽力和口說的自信,當你不怕開口問問題時,你的能力才會進步。常常有人問到底要怎麼學好英文呢?答案是先從不害怕使用這個語言開始。

小編在底下為大家一一介紹之前,大家可以先看看 TenBest Edu 學英文比較網。這個網站提供坊間前十大英語教學機構的價錢、效果、師資、環境比較,例如是否全外語環境、實體課程或線上課程、外籍師資、課程分級、有無免費贈品等等,以下便提供裡面的幾項列出供大家參考。小編鼓勵大家利用各家的免費線上試聽功能來了解並比較,才能找出最適合自己的學習方式喔。

1、大家所最熟知的 TutorABC 就是提供這種真人線上一對一外籍家教的翹楚。這種學習的好處是,有別於坊間的補習班,你可以自己安排你的上課時間,並且只要在任何有網路的地方,用筆電就能上課,這種彈性的學習方式很適合常常需要加班的上班族、家事繁忙又要帶小孩的家長們、或是想要找一對一家教但又不想負擔昂貴家教費用的學生們。(此項服務提供免費線上試聽)

 
2、相對於 TutorABC 給成人的英語教學,現在TutorABC推出了 TutorABCJr,專門為學齡兒童提供24小時、個人客製化的英語教學。相對於補習班或是請家教,TutorABCJr這樣的學習方式可以讓家長有效地控制孩子學習的進度和時間表,並且也不會因為天氣或交通等等影響到上課時數,或是為了要尋找好的家教老師不斷地煞費心力不斷試聽挑選。(此項服務提供免費線上試聽)

 
3、如果你是針對職場升遷需要提升英語能力、持續自我進修的白領族群,或是準備出國念書需加強英語能力者,又想要用可以負擔的方式和各國教師、學員透過一對一或是六人小班家教的方式學習交流,小編這裡推荐另一個學費比較划算、性價比高很多的學習管道。EF English Live隸屬於瑞典的英孚集團,是全球最早開始發展線上英語教學的機構之一,有鑑於坊間的各大英語教學機構動輒六、七萬台幣的學費,EF English Live透過全球2000萬名學生的加入分擔成本,因此將學費控制在非常低的範圍內卻仍然能夠維持教學的品質,讓你可以得到所有線上教學的好處,例如上課時間彈性、保持學習隱私、不受地點天氣交通影響等等,又不用花大錢。相對於其他機構,EF English Live的一對一教學每堂只要台幣600元,而六人國際小班分擔下來每人每堂只要台幣75元,對想要學習又不想負擔高昂學費的讀者和聽眾朋友來說是個很好的選擇。小編鼓勵大家去申請30分鐘免費試聽,還可以得到一年份的免費CNN模擬互動影片學習課程喔。


 
4、另一個結合線上影音科技和三十多年優良英語教材的是隸屬於AMC空中美語集團的Tutor4U空中家教。大家應該有聽過這三本多媒體教學月刊,包含初級的『A+ English空中美語』、中級的『活用空中美語』 (English 4U)、還有中高級的『實用空中美語』(English Digest),就是這個集團的多年教材,因此除了與外籍老師做線上學習,空中美語講師群們也將親自與你互動教學,免除你不好意思一開始就要跟外籍老師開口的窘境。Tutor4U空中家教同時也提供兒童美語學習,目前在兩岸總共有近200所空中兒童美語分校,訴求快樂學習、一起成長的美語學習理念,讓家長放心讓孩子開心學英文。

【【【北美移民僑居面面觀的聽眾與讀者們特別福利:有需要考TOEIC多益的朋友看過來!點這裡填單免費體驗課程就加送TOEIC多益100回試題與課程喔!】】】


 
5、來自日本的文教機構 engoo,用念的就知道近似日文「英語」的意思。engoo 成立於2013年,是日本成長最快速的企業之一。由於在日本大受好評,2014年便來到台灣開始提供英語教學服務。engoo 課程有個很吸引人的地方:一堂課只要台幣54元,比ㄧ杯咖啡還便宜呢。由於是進軍台灣的前幾年,他們特別提供了10秒簡單登錄馬上送2堂免費試讀的贈品活動,大家可以試試喔。

 
6、再來是很多人應該都有聽過的大衛美語囉。相較於前面的線上一對一真人教學,大衛美語提供實體教室真人教學,並且實施小班制和分級制,以按照不同程度及需求提供學生不同的教材。同時他們堅持著「價格絕對透明化,讓所有想學習英文的人都沒有負擔,不讓超高的收費標準澆熄您學習的熱情」這樣的訴求,喜歡教室環境和真人互動的人不妨參考一下。

 

個人貸款、學生貸款 Personal Loans & Student Loans


準備出國留學的學生們不見得都拿得到獎學金,或是能得到家裡的經濟支援,有很多人是為了圓夢而出國念書,也有的留學生才剛存到第一年的學費和生活費,學校就申請到了,那是要去還是不去呢?這裡提供幾個貸款的管道,希望能幫助到有志出國留學一展長才卻需要資金幫助的學生們。

1、不論你是需要為了學費或是生活費而貸款,可以試試大立資產旗下的9595助貸網9595助貸網目前已經與五十家以上銀行通路合作,因此可幫申請者比較更多方案,提供更多選擇。同時他們強調「因為債務種類不同,計算方式也不同,這個必須經過詳細計算,才能確定,所以請您不要自我設限,9595助貸網會給您確定而且滿意的答案,越困難越能表現我們團隊的專業能力。」這樣看起來,似乎不論你的收入狀況如何,都可以試試呢。

 
2、大家也可以透過 TenBest eLoan 貸款比較網找到適合自己需求的貸款。顧名思義,這個網站號稱提供了他們認為「TenBest」十家最好公司的比較。這個網站不是只提供個人貸款喔,也有各種汽車貸款或融資選項。網站上提供了以下項目的比較:
1. 諮詢費用
2. 代辦費用
3. 聯繫與放款速度
4. 服務項目 (汽車貸款、房屋貸款、信用貸款、企業貸款、土地貸款、債務整合)
5. 信用貸款 (最高貸款額度、最常貸款年限、貸款利率)
6. 服務特色及公司介紹
 

銀行開戶 Opening A Bank Account


來到美國要做的第一件事通常是先去銀行開戶。不論你有沒有社會安全號碼 (SSN, Social Security Number) 都可以開戶。如果你是留學生,通常可以透過學校的國際學生辦公室 (International Students Advisor/Office) 得知可以去學校旁邊的某間銀行開戶,或是可以與貴校的的國際學生會或是台灣同學會 (TSA, Taiwanese Students Association) 聯絡,「人正真好」的美女們就會有學長自動開車帶妳去,「人醜吃草」的其他人就只能自立自強走路去啦(誤)。如果你是新移民,或是來這裡陪讀的家長,可以去找例如 Chase 或是 Bank of America 這類的銀行開戶。在美國開戶或關戶可以參考這篇文章。(注意:銀行帳號所提供的提款卡是 Debit Card,可以用來消費或提款,但無法累積信用紀錄。想要開始累積信用紀錄的人建議可以先申請手機並且累積半年的按時繳費紀錄,同時去申請一張需要押金的 擔保型信用卡 Secured Credit Card 並且也按時繳費半年以上,接下來再申請信用卡就會比較容易。另外,若有當地親戚或家人願意讓你申辦他名下的附卡,你也可以藉由這個方式持有半年以累積信用紀錄。有讀者問是否可以使用在原來國家所累積的信用紀錄,答案是不行,必須要在當地重新累積。)
 

買車 Buying A Car


來到美國要做的第一件事很多,最重要的事情之一大概就是買車了。除非你是住在校園裡,而且不打算到別的地方活動、玩耍,或是你的學校位在例如紐約市中心、芝加哥城區這種大眾交通工具很發達的地方,否則沒有車就像沒有腳一樣。當然,如果只是想偶爾出去玩,可以用租車的方式或是租用 Zip Car 來代步 (Zip Car 新用戶可以有$25的折扣喔!)。美國的二手車市場機制非常發達,加上網路的發展,要買到一台價格、性能都合意的車很容易,只是需要花一點時間尋找、研究、比較。這裡提供一些買二手車的特殊管道,包括政府、銀行和警方拍賣車(當然,如果要直接買新車,可以直接Google離自己最近的dealership,可以參考這篇文章)。

1、買二手車之前建議先到 Kelley Blue Book (KBB) 查一下根據目標車型年份的一般報價,它會提供不同車況的報價範圍供你參考。

2、Government and Police Auctions for Cars, Trucks and SUVs:FBI、IRS、美國海關和各地警察局等,常常會基於各種原因沒收許多車輛,例如 Surplus 或是 Repossession,這些車輛留在政府手上是沒有用的,並且還要佔掉空間,所以需要透過拍賣公司幫忙賣掉。這時候我們就有可能用很好的價錢撿到便宜啦!甚至如果你自己會修車,或是認識會修車的人,有時候搞不好可以用幾百塊錢買到一台修起來很棒的車喔!

3、#1 provider for listings to Government & Police:只要一次性的費用$39.95,就可以享有12個月不限次數的拍賣網瀏覽權限,其中還不止車輛拍賣,還有例如海關扣押的珠寶、手錶、古董等,或是銀行的法拍屋呢。

4、CarAuctionInc:這個網站讓你用車型、廠牌和你的所在地尋找想要的車型,運氣好的話甚至可以找到比KBB估價低上九成的車喔。
 

車況紀錄報告 Vehicle VIN Reports


在美國買二手車之前,不論是否是向車廠或個人購買,最好都先看一下車況紀錄報告 (Vehicle VIN Reports),以確保買到的二手車是安全而合法的。車況紀錄報告可以透過 VIN (Vehicle Identification Number) 查到。究竟一份車況紀錄報告會提供些什麼樣的資訊以供參考呢?

(一)Vehicle Specifications 車子的規格明細:比如說皮椅或布料、雙門或單門、USB充電孔、藍芽裝置等等。
(二)Title Records 車主紀錄:過去這輛車子的合法擁有權及移轉紀錄。
(三)Junk/Salvage/Total Loss:這輛車是否有過報銷、泡水、法定全毀等等紀錄。
(四)Odometer Checks:哩程數和哩程表檢查,確認是否被動過手腳降低數字。
(五)Past Sale Listings:轉手和販售的紀錄。
(六)Active Theft Checks:是否有曾經被偷竊過的紀錄,並防止買到贓車。
(七)Accident Records:列出車輛過往的大小肇事紀錄。
(八)Other Problems:若有其他的大型修理紀錄也會一併列出。

每一家 VIN Reports 的提供者所以提供的內容詳盡程度不一,收費標準也不同,端看你的需求,可以只購買一份報告,或者一次買五份報告、在一段期間內需使用完畢,也有一定期間內不限份數(unlimited reports)的方案,對於在網路上或是車行找二手車的人來說,一次買多份報告會是比較划算的選擇,而若是向個人購買二手車,可以單買一份報告。最早推出此項服務也因此最常見的Vin Reports提供者是 CarFax 和 AutoCheck,然而常常有使用者抱怨它價錢太高,或是推出的方案很不方便容易浪費掉,例如買了五份之後只用了兩份就找到車,另外三份只好想辦法在過期前賣掉。下面提供的這些服務不但有購買單份的選項,價格也比上述兩家低。

1、VinAudit 是 National Motor Vehicle Title Information (NMVTIS) 的官方資訊供應商,即便你沒有這個需求,小編也鼓勵你把自己車子的VIN用下面這個搜尋器連結上去,就可以在頁面上找到一個範例報告,以及其他好用的免費資源,例如想要透過個人管道買車賣車的人可以利用上面免費提供的 Bill of Sale 範例自己寫一份。VinAudit 的單份收費同時也是最划算的,小編在編輯這份資訊的同時,每份只要$12.99喔。




 
2、另外一個 NMVTA 的成員 LookUpVIN 也是小編要強力推荐的在CarFax和AutoCheck之外的選項,價格也比較合理,供大家比價參考。
 
3、Vin Junction 是另外一個查詢的管道,它的價錢也比大家熟知的 CarFax 划算很多。
 

共乘叫車服務 Uber & Lyft


﹥﹥﹥原文在此
在不熟悉的城市或甚至是自己的城市叫計程車,不但昂貴,有時使用現金付費也讓人不太放心。現在有新的選擇囉!透過手機APP程式叫車,輸入信用卡之後,完全不需要打電話或是用現金,司機也是一般車主,態度大都較友善,會是個難得的經驗。有時還會看到高級車種(例如 Mercedes-Benz 或是 BMW)前來載客呢!初次使用的人可以下載 Uber 以及 Lyft 的手機APP (台灣請下載「優步」),註冊新帳號後,立刻輸入優惠碼,就可以享有第一次或是前幾次乘車免費的優惠喔!(免費乘車額度及次數依不同國家與城市而定)

Lyft 優惠碼:FreeRideOnMe (或是直接點這裡,輸入你的電話號碼,就會收到下載簡訊,下載後可以得到$50免費乘車額度喔!)

Uber 優惠碼:2znon (美國及台灣「Uber 優步」皆適用喔!台灣的優惠碼一般給NTD$100-$200,用此碼可以得到NTD$300的優惠,比台灣的折扣碼更好用。另外,大陸帳號尚未測試過,若有讀者有經驗,歡迎留言分享。)

P.S.若是想成為Uber/Lyft的司機賺賺外快,也可以直接透過這裡申請或是連到這裡之後在”Invite Code”欄輸入2znon,只要完成一定的載客人數,你就可以拿到推荐獎金喔!另外,如果自己沒有車,或是不想用自己的車,Lyft 有免費租車的方案,目前為止最低方案只要每週載客65+趟,就不用付租車的費用了,40-65趟=每週$82租金,40趟以下=每週$82+$0.17/mile。

 

申請社會安全號碼 Applying For Social Security Number


若你只是在美國留學,社會安全號碼 (SSN, Social Security Number) 並非必需,但很多地方會很方便。若你是新移民,那麼建議你一定要去申請一下。美國人沒有身份證這種東西,所以大部份的人是用駕照(Driver’s License)或是州民證(State ID)做識別用的證件,而社會安全號碼由於用來報稅,就跟身份證字號一樣重要。社會安全號碼要去各地的社會安全局申請,申請完後會寄到你申請時所填的地址。(注意:社會安全卡不可以護貝,也不要隨身帶在身上,建議將號碼背起來就好。)
 

信用卡、銀行卡 Credit Cards & Secured Cards


對於留學生和新移民來說,在異鄉的生活無疑是一個全新的開始,這也包括了所有信用紀錄的累積喔。不論你在原來的國家信用紀錄多麼漂亮,來到北美一切都要歸零。在美國沒有信用紀錄的人是很難申請信用卡的,更遑論其他的車貸、房貸等等。但是別緊張,要重新建立漂亮的信用紀錄不是難事,按照下面的步驟就可以重建一張高分的成績單。

(一)出發之前:在尚未拿到美國當地的信用卡之前可以在出國前先申請一張海外適用的信用卡,或者刷機票有優惠折扣或是免費接送的信用卡,例如匯豐御璽卡
(二)到達之後:申請美國當地的手機號碼並且每月按時繳費。通常這樣的方案都要簽約兩年,但好處是大約半年之後就可以試著開始申請額度比較低、審核標準比較寬鬆的初階信用卡或是學生卡,那時就會比較容易過關。
(三)接下來可以申請一張 Secured Credit Card。這種信用卡是特別為了幫助沒有信用紀錄、或是需要重新建立信用紀錄的人而設計的。由於這種 Secured Credit Card 需要押金,額度也由押金來決定,大部份的 Secured Credit Card 可以讓你存入小至$300大至$10,000的押金,因此想要額度高一點的人可以存入多一點押金。接下來就像一般信用卡一樣,每月接到帳單後記得按時繳費,你的信用紀錄會在半年至一年後累積到一定的分數(信用報告可以在這裡申請),視分數累積的高低,就可以開始申請一般的信用卡了。拿到一般信用卡後就可以取消 Secured Credit Card 並且拿回押金囉。
(四)有些大型的連鎖公寓 Leasing Office 會將租屋紀錄上報信用紀錄公司,每月準時繳款也是幫助信用紀錄累積的一環。

*謹慎理財信用至上

**信用消費及預借現金適用之循環信用利率:5.88%-19.929%。每筆預借現金手續費:新臺幣100元+預借現金金額 X 3.5%及其他費用查詢請洽滙豐銀行網站/環利率基準日為104年3月1日
 

美國電信業公司、當地手機號碼 US Cell Phone Carriers


To be continued…
 

國際SIM卡、國際電話卡及手機漫遊 International SIM Cards, Calling Cards & Mobile Phone Roaming


﹥﹥﹥原文在此
1、STA Travel 提供$29元國際電話 Global Cellphone,並且回饋$20元給你,或者你可以購買國際SIM卡,這兩者在全球八十幾個國家都能使用。

$20 free talk time with $29 global cell phone

2、雖然說現在大部份的人都知道LINE、Facebook也可以語音或視訊通話,但人在外地不見得隨時有網路,也不是所有的親戚朋友都隨時有網路,這時候一般電話還是很重要的。Pingo 的國際電話撥打服務不但最低可以到每分鐘US$0.01,而且可以在200個以上國家使用,尤其是如果你到了一個旅館,WiFi要收費但是當地撥號不收費時,可以利用當地撥號免費打國際電話。另一個好處是讓你設定從十個最常用的電話(例如手機、辦公室、家用電話等等)拿起來直接撥打,不需要翻找並輸入PIN密碼,這樣就隨時可以通話了(小編曾經有過慘痛的經驗)。另外你還可以自己設定好記的帳號和密碼,這樣就不用每買一張新的電話卡又要一直換。

【【【北美移民僑居面面觀的讀者及聽眾特別福利:您若註冊一個US$10的帳戶,就可以得到US$5的通話獎勵,相當於417分鐘的免費通話喔!】】】

$10 Bonus on $20 Signup

3、CMMobile 這家公司所提供的國際漫遊服務能讓你帶著你原有的電話、原有的SIM卡,到其他200多個國家旅遊或求學,不需支付龐大的漫遊費,還能講電話、傳簡訊、以3G或4G速度上網,並且當額度用完了只要上網就可以加值。最厲害的是,同一張SIM卡上面可能攜帶五個不同國家的電話號碼喔!(習慣用中文的讀者點擊之後可以至頁面右上角切換成中文,但似乎不是人工翻譯,有些文句看起來怪怪的不太順)
CMMobiletravelsim
CMMobiletravelsim
 

低收入戶免費手機 Free Cell Phone For Low Income Families and Individuals


美國聯邦政府為了幫助低收入戶,透過 Federal Lifeline Assistance Program 提供免費手機及每個月250分鐘的通話額度和簡訊,加上免開通費(No Activation Fees)、語音信箱(Voicemail)、來電等待(Call Waiting)、來電顯示(Caller ID)、緊急911撥號功能,並且是使用全國最大電信業者之一 Sprint 的網路,讓低收入戶家庭和個人也能透過這項福利聯絡親朋好友、撥打緊急號碼或甚至找到下一份工作。若讀者和聽眾朋友們自己或有認識的人符合低收入戶的標準,就可以透過這個福利申請免費的手機


 

租屋 & 買房 Housing


1、HomeSuite 提供全部傢俱齊備(fully furnished)的短期或長期租屋,非常適合初來乍到的移民或是留學生,或是因為工作關係需要暫時移居或永久搬遷但仍在等搬家公司的讀者朋友們,同時也提供房東另一個值得信任的租賃管道。由於房東和房客經由 HomeSuite 中介,比起一般的分類廣告更安全更有效率,對於剛到一個地方人生地不熟的房客,這是一個比較令人放心的選擇。


 
2、熟悉 Airbnb 的朋友們一定知道這樣的共享經濟 Sharing Economy 的模式有它的好處。這裡跟大家推荐另一個類似的服務。如美家(Roomorama) 是建立在旅行不應只是造訪旅遊名勝行程概念的短期租屋網站。張嘉恩和 Federico Folcia 兩位專業和熱愛旅遊的年輕上班族,時常把紐約的公寓租給幾位和他們一樣有著想融入當地生活的自由行旅客, 所賺的錢也用來補貼他們自己的旅費; 這個既簡單又有效率的方法逐漸變成一種嗜好。但當時她們所使用的分類廣告(也是從前最易使用的交易平台)實在浪費太多精力, 更驚人的是風險太多:幾百個等待回覆的詢問,重複又自相矛盾的詢問,可疑和不安全的付款方式,最糟糕還有臨時放鴿子的房客。 如美家 (Roomorama) 是一站式的短期租屋網站,不論您下一個目的地在哪裡,不論您的想找的房屋在哪裡,利用這個網路平台, 就能和一群想擁有便利,自我獎勵和獨特旅行經驗的房東或房客聯繫,並且進行交易。如美家的經營哲學便是努力讓您不論到何處,都有回到家的感覺。
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學生貸款、車貸、房屋貸款 Student Loans, Auto Loans & Home Mortgage


To be continued…